Nel cuore dell'Inghilterra il governatore Ratcliffe, un uomo grasso e tozzo, noto a corte parte per le Americhe insieme al suo equipaggio in cerca di enormi ricchezze come l'oro. Ratcliffe ha un cane bulldog chiamato Perlin viziato e frivolo. A dirigere gli uomini Ŕ il capitano John Smith, un uomo bello e reduce da molti viaggi in cui ha sconfitto molti selvaggi.
Intanto nelle terre della Virginia, il capo supremo dei Nativi Americani Powathan, Ŕ rientrato nella sua trib¨ vittorioso dopo l'ennesimo scontro con i "bianchi". Durante i festeggiamenti del suo villaggio, Kocoum, il pi¨ valoroso dei suoi guerrieri, ha chiesto in sposa sua figlia: la principessa Pocahontas. La giovane non Ŕ affatto felice della proposta di matrimonio, perchŔ non lo ama e sente che il suo destino Ŕ un altro.
La ragazza percorre in canoa il fiume e si reca da Nonna Salice, ovvero uno spirito della natura, incarnato in un salice che Ŕ come una nonna per Pocahontas. La Nonna ascolta i suoi dubbi riguardo al matrimonio e le consiglia di ascoltare il suo cuore e di aspettare perchŔ qualcosa sta per accadere.
Pochi giorni dopo, infatti, i coloni inglesi sbarcano in Virginia. Ratcliffe ordina al suo equipaggio di abbattere decine e decine di alberi per costruire una sorta di fortino.
Il capitano Smith scopre la bellezza di quei luoghi meravigliosi e un giorno vede la bellissima Pocantas e ne rimane letteralmente incantato. L'incontro tra i due giovani avviene nelle vicinanze di una cascata, dove nel vapore delle acque, i loro sguardi si incontrano. Pocahontas, spaventata e confusa, fugge insieme ai suoi inseparabili amichetti: il procione Meeko e il colibrý Flit.
Smith la insegue e quando la raggiunge la ferma. Parlano linguaggi diversi, ma in qualche modo riescono a comunicare fra di loro.
Si scoprono molto simili caratterialmente, ma Nonna Salice, crede che il popolo della ragazza e i compagni del capitano non vogliano altro che una battaglia. I due giovani si innamorano perdutamente e cercano in ogni modo di evitarla. In un incontro tra Pocahontas e John assistono anche Thomas, un giovane marinaio compagno di Smith e Kocoum. Il pretendente di Pocahontas si scaglia contro al capitano, ma Thomas per difenderlo, spara e lo uccide.
Il capitano Smith viene incolpato della morte del guerriero della trib¨ e viene imprigionato, mentre Pocahontas non si estranea dall'accaduto. La battaglia diventa ormai inevitabile. Ratcliffe e i suoi uomini stanno preparando le armi per sconfiggere la trib¨ indiana e per liberare Smith. Anche all'accampamento indiano ci si prepara allo scontro per vendicare la morte di Kocoum.
Pocahontas intanto chiede consiglio a Nonna Salice. Lo spirito le consiglia di seguire il suo istinto.
Intanto il tempo stringe e la marcia dei coloni inglesi si sta avvicinando agli indiani inferociti. I due eserciti si ritrovano uno di fronte all'altro per combattere.
Secondo un rito indiano Powathan deve uccidere il capitano Smith prima della battaglia, ma fortunatamente Pocahontas si frappone fra i due. E' pronta a morire, conscia dei valori dell'amore e della sua patria.
La grandezza del suo gesto ferma la mano di suo padre e quella dei guerrieri a servizio di Ratcliffe. Ma il governatore vuole combattere perchŔ Ŕ sicuro del fatto che gli indiani nascondino delle ricchezze e gli stiano vietando di possederle.
Con un gesto fulmineo sottrae il fucile ad un soldato e cerca di sparare su Powathan.
Smith fa scudo alla sua vittima mancata e viene colpito. Il grande animo di John Ŕ come quello di Pocahontas. I soldati decidono di stare dalla parte di Smith e cacciano il governatore.
La ferita di John non Ŕ seria, ma neccessita di cure che solo in Inghilterra si possono trovare. I due innamorati, purtroppo devono dividersi. La giovane sale sulle rocce pi¨ alte delle montagne per vedere in lontananza la nave con il suo amato.
Poco tempo dopo Pocahontas pu˛ finalmente riabbracciare John e vivere felicemente con lui.

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